Lithium, Cobalt & Đất hiếm: Cuộc chạy đua tài nguyên sau dầu mỏ

Nhờ chính cái tên của nó – năng lượng tái tạo – chúng ta có thể hình dung ra một thời điểm trong tương lai không xa khi nhu cầu sử dụng nhiên liệu không thể tái tạo như dầu mỏ, khí đốt tự nhiên và than đá của chúng ta sẽ biến mất. Thật vậy, chính quyền Biden đã công bố mục tiêu đột phá vào năm 2035 nhằm loại bỏ hoàn toàn sự phụ thuộc của Hoa Kỳ vào các nhiên liệu không tái tạo được để sản xuất điện. Điều đó sẽ được thực hiện bằng cách “triển khai các nguồn sản xuất điện không gây ô nhiễm carbon,” ưu việt cho sức mạnh trường tồn của gió và mặt trời.

Với việc các quốc gia khác đang đi theo hướng tương tự, thật hấp dẫn để kết luận rằng những ngày mà sự cạnh tranh về nguồn cung cấp năng lượng là một nguồn xung đột tái diễn sẽ sớm kết thúc. Thật không may, hãy nghĩ lại: trong khi mặt trời và gió thực sự có thể tái tạo vô hạn, các vật liệu cần thiết để chuyển đổi các tài nguyên đó thành điện – các khoáng chất như coban, đồng, lithium, niken các nguyên tố đất hiếm ( Rare-earth elementsREEs ) là không thể thiếu.

Trên thực tế, một số trong số chúng khan hiếm hơn nhiều so với dầu mỏ, cho thấy rằng xung đột toàn cầu về các nguồn tài nguyên quan trọng trên thực tế có thể không biến mất trong Kỷ nguyên Năng lượng tái tạo.

Để đánh giá đúng nghịch lý bất ngờ này, cần phải khám phá cách chuyển đổi năng lượng gió và năng lượng mặt trời thành các dạng điện năng và sức đẩy có thể sử dụng được. Năng lượng mặt trời phần lớn được thu thập bởi các tế bào quang điện, thường được triển khai trong các mảng rộng lớn, trong khi gió được thu hoạch bởi các tuabin khổng lồ, thường được triển khai trong các trang trại gió rộng lớn. Để sử dụng điện trong giao thông, ô tô và xe tải phải được trang bị ắc quy tiên tiến có khả năng tích điện trên quãng đường dài. Mỗi thiết bị này đều sử dụng một lượng đồng đáng kể để truyền điện, cũng như nhiều loại khoáng chất không thể tái tạo khác. Ví dụ, những tuabin gió đó yêu cầu các nguyên tố mangan, molypden, niken, kẽmđất hiếm cho máy phát điện của chúng, trong khi xe điện (EV) cần coban, graphite, lithium, manganđất hiếm cho động cơ và pin của chúng.

Hiện tại, với năng lượng gió và năng lượng mặt trời chỉ chiếm khoảng 7% sản lượng điện toàn cầu và xe điện chiếm chưa đến 1% số ô tô lưu thông trên đường, thì việc sản xuất các khoáng sản đó gần như đủ để đáp ứng nhu cầu toàn cầu. Tuy nhiên, nếu Hoa Kỳ và các quốc gia khác thực sự hướng tới một tương lai năng lượng xanh như Tổng thống Biden đã hình dung, nhu cầu về chúng sẽ tăng vọt và sản lượng toàn cầu sẽ thiếu hụt so với nhu cầu dự kiến.

Theo một nghiên cứu gần đây của Cơ quan Năng lượng Quốc tế (IEA), “Vai trò của các khoáng chất quan trọng trong quá trình chuyển đổi năng lượng sạch”, nhu cầu đối với lithium vào năm 2040 có thể lớn hơn 50 lần so với ngày nay và đối với coban và graphit lớn hơn 30 lần nếu thế giới di chuyển nhanh chóng để thay thế xe chạy bằng dầu bằng xe điện. Nhu cầu gia tăng như vậy tất nhiên sẽ khuyến khích ngành công nghiệp phát triển nguồn cung cấp khoáng sản mới, nhưng nguồn tiềm năng của chúng có hạn và quá trình đưa chúng lên mạng sẽ tốn kém và phức tạp. Nói cách khác, thế giới có thể đối mặt với sự thiếu hụt đáng kể các nguyên liệu quan trọng. (“Khi quá trình chuyển đổi năng lượng sạch tăng tốc trên toàn cầu,” báo cáo của IEA lưu ý một cách đáng ngại, “và các tấm pin mặt trời, tuabin gió và ô tô điện được triển khai trên quy mô ngày càng lớn, những thị trường đang phát triển nhanh chóng cho các khoáng sản chủ chốt này có thể bị biến động giá, ảnh hưởng địa chính trị , và thậm chí gián đoạn nguồn cung. ”)

Và đây là một vấn đề phức tạp hơn nữa: đối với một số vật liệu quan trọng nhất, bao gồm lithium, coban và các nguyên tố đất hiếm đó, việc sản xuất chỉ tập trung ở một số quốc gia, một thực tế có thể dẫn đến các loại đấu tranh địa chính trị đi kèm sự phụ thuộc của thế giới vào một số nguồn dầu mỏ chính. Theo IEA, chỉ một quốc gia, Cộng hòa Dân chủ Congo (DRC), hiện cung cấp hơn 80% coban của thế giới và một quốc gia khác – Trung Quốc – 70% nguyên tố đất hiếm. Tương tự, sản xuất lithium phần lớn ở hai quốc gia, Argentina và Chile, cùng chiếm gần 80% nguồn cung thế giới, trong khi bốn quốc gia – Argentina, Chile, DRC và Peru – cung cấp hầu hết đồng của chúng tôi. Nói cách khác, những nguồn cung cấp trong tương lai như vậy tập trung nhiều hơn ở những vùng đất ít hơn nhiều so với dầu mỏ và khí đốt tự nhiên, khiến các nhà phân tích của IEA lo lắng về những cuộc đấu tranh trong tương lai về khả năng tiếp cận chúng của thế giới.

Từ dầu mỏ đến Lithium: Những tác động địa chính trị của cuộc cách mạng ô tô điện

Vai trò của dầu mỏ trong việc định hình địa chính trị toàn cầu đã được hiểu rõ. Kể từ khi dầu mỏ trở thành thiết yếu đối với giao thông vận tải thế giới – và đối với hoạt động hiệu quả của nền kinh tế thế giới – vì những lý do rõ ràng, dầu mỏ đã được xem như một nguồn tài nguyên “chiến lược”. Bởi vì các khu vực tập trung xăng dầu lớn nhất nằm ở Trung Đông, một khu vực trong lịch sử cách xa các trung tâm hoạt động công nghiệp chính ở Châu Âu và Bắc Mỹ và thường xuyên phải chịu những biến động chính trị, các quốc gia nhập khẩu lớn từ lâu đã tìm cách thực hiện một số quyền kiểm soát đối với khu vực đó. sản xuất và xuất khẩu dầu mỏ. Tất nhiên, điều này dẫn đến chủ nghĩa đế quốc tài nguyên có trật tự cao, bắt đầu từ sau Thế chiến thứ nhất khi Anh và các cường quốc châu Âu khác tranh giành quyền kiểm soát thuộc địa đối với các khu vực sản xuất dầu ở vùng Vịnh Ba Tư. Nó tiếp tục sau Thế chiến thứ hai, khi Hoa Kỳ tham gia vào cuộc cạnh tranh đó một cách lớn mạnh.

Đối với Hoa Kỳ, việc đảm bảo tiếp cận dầu mỏ ở Trung Đông đã trở thành một ưu tiên chiến lược sau “cú sốc dầu mỏ” năm 1973 và 1979 – nguyên nhân đầu tiên do lệnh cấm vận dầu mỏ của Ả Rập là đòn trả đũa đối với việc Washington ủng hộ Israel trong Chiến tranh Tháng Mười năm đó; thứ hai do sự gián đoạn nguồn cung cấp do Cách mạng Hồi giáo ở Iran gây ra. Để đối phó với những dòng bất tận tại các trạm xăng của Mỹ và các cuộc suy thoái sau đó, các tổng thống kế nhiệm đã cam kết bảo vệ nhập khẩu dầu bằng “bất kỳ phương tiện nào cần thiết”, bao gồm cả việc sử dụng vũ trang. Và chính lập trường đó đã khiến Tổng thống George H.W. Bush tiến hành Chiến tranh vùng Vịnh đầu tiên chống lại Iraq của Saddam Hussein vào năm 1991 và con trai của ông ta xâm lược nước đó vào năm 2003.

Vào năm 2021, Hoa Kỳ không còn phụ thuộc nhiều vào dầu mỏ ở Trung Đông, do lượng trầm tích trong nước của đá phiến sét chứa nhiều dầu mỏ và các loại đá trầm tích khác đang được khai thác bằng công nghệ fracking. Tuy nhiên, mối liên hệ giữa việc sử dụng dầu và xung đột địa chính trị hầu như không biến mất. Hầu hết các nhà phân tích tin rằng dầu mỏ sẽ tiếp tục cung cấp một phần lớn năng lượng toàn cầu trong nhiều thập kỷ tới và điều đó chắc chắn sẽ tạo ra các cuộc đấu tranh chính trị và quân sự đối với các nguồn cung cấp còn lại. Chẳng hạn, xung đột đã nổ ra về nguồn cung cấp ngoài khơi đang tranh chấp ở Biển Đông và Hoa Đông, và một số nhà phân tích dự đoán sẽ có một cuộc đấu tranh giành quyền kiểm soát các mỏ dầu và khoáng sản chưa được khai thác ở khu vực Bắc Cực.

Đây là câu hỏi của thời đại: Liệu sự bùng nổ quyền sở hữu ô tô điện có thay đổi tất cả những điều này? Thị phần xe điện đang tăng nhanh chóng và dự kiến ​​sẽ đạt 15% doanh số bán hàng trên toàn thế giới vào năm 2030. Các nhà sản xuất ô tô lớn đang đầu tư mạnh vào các loại xe như vậy, dự đoán nhu cầu sẽ tăng vọt. Có khoảng 370 mẫu EV có sẵn để bán trên toàn thế giới vào năm 2020 – tăng 40% so với năm 2019 – và các nhà sản xuất ô tô lớn đã tiết lộ kế hoạch sản xuất thêm 450 mẫu vào năm 2022. Ngoài ra, General Motors đã công bố ý định loại bỏ hoàn toàn xe chạy xăng và diesel vào năm 2035, trong khi Giám đốc điều hành của Volvo đã chỉ ra rằng công ty sẽ chỉ bán xe điện vào năm 2030.

Có thể hợp lý khi cho rằng sự thay đổi này sẽ chỉ tạo ra động lực, gây ra những hậu quả sâu sắc cho thương mại tài nguyên toàn cầu. Theo IEA, một chiếc ô tô điện điển hình yêu cầu lượng nguyên liệu khoáng cao gấp sáu lần so với một chiếc xe chạy bằng dầu thông thường. Chúng bao gồm đồng để đi dây điện cộng với coban, graphite, lithium và niken cần thiết để đảm bảo hiệu suất, tuổi thọ và mật độ năng lượng của pin (năng lượng đầu ra trên một đơn vị trọng lượng). Ngoài ra, các nguyên tố đất hiếm sẽ rất cần thiết cho các nam châm vĩnh cửu được lắp đặt trong động cơ EV.

Lithium, một thành phần chính của pin lithium-ion được sử dụng trong hầu hết các xe điện, là kim loại nhẹ nhất được biết đến. Mặc dù có mặt cả trong các mỏ đất sét và vật liệu tổng hợp quặng, nó hiếm khi được tìm thấy ở nồng độ dễ khai thác, mặc dù nó cũng có thể được chiết xuất từ ​​nước muối ở các khu vực như Bolivia’s Salar de Uyuni, bãi muối lớn nhất thế giới. Hiện tại, khoảng 58% lithium trên thế giới đến từ Úc, 20% khác từ Chile, 11% từ Trung Quốc, 6% từ Argentina và tỷ lệ phần trăm nhỏ hơn từ các nơi khác. Một công ty của Hoa Kỳ, Lithium Americas, sắp thực hiện việc chiết xuất một lượng lớn lithium từ một mỏ đất sét ở phía bắc Nevada, nhưng đang vấp phải sự phản đối của các chủ trang trại địa phương và người Mỹ bản địa, những người lo ngại nguồn cung cấp nước của họ bị ô nhiễm.

Coban là một thành phần quan trọng khác của pin lithium-ion. Nó hiếm khi được tìm thấy trong các mỏ độc nhất và thường được mua lại dưới dạng sản phẩm phụ của quá trình khai thác đồng và niken. Ngày nay, nó gần như được sản xuất hoàn toàn nhờ vào việc khai thác đồng ở Cộng hòa Dân chủ Congo bạo lực, hỗn loạn, chủ yếu ở khu vực được gọi là vành đai đồng của tỉnh Katanga, một khu vực từng tìm cách tách khỏi phần còn lại của đất nước và vẫn còn ẩn náu những xung động ly khai.

Các nguyên tố đất hiếm bao gồm một nhóm 17 chất kim loại nằm rải rác trên bề mặt Trái đất nhưng hiếm khi được tìm thấy ở nồng độ có thể khai thác được. Trong số đó, một số rất cần thiết cho các giải pháp năng lượng xanh trong tương lai, bao gồm dysprosi, lantan, neodymi và terbi. Khi được sử dụng làm hợp kim với các khoáng chất khác, chúng giúp duy trì quá trình từ hóa của động cơ điện trong điều kiện nhiệt độ cao, một yêu cầu quan trọng đối với xe điện và tuabin gió. Hiện tại, khoảng 70% REE đến từ Trung Quốc, có lẽ 12% từ Úc và 8% từ Hoa Kỳ.

Chỉ cần nhìn lướt qua vị trí của những nồng độ như vậy cho thấy quá trình chuyển đổi năng lượng xanh mà Tổng thống Biden và các nhà lãnh đạo thế giới khác hình dung có thể gặp phải những vấn đề địa chính trị nghiêm trọng, không giống như những vấn đề được tạo ra trong quá khứ do phụ thuộc vào dầu mỏ. Ngay từ đầu, quốc gia hùng mạnh nhất về quân sự trên hành tinh, Hoa Kỳ, có thể tự cung cấp cho mình chỉ một phần trăm nhỏ REE, cũng như các khoáng chất quan trọng khác như niken và kẽm cần thiết cho các công nghệ xanh tiên tiến. Trong khi Australia, một đồng minh thân cận, chắc chắn sẽ là nhà cung cấp quan trọng của một số người trong số họ, thì Trung Quốc, vốn đã ngày càng bị coi là đối thủ, rất quan trọng khi nói đến REE, và Congo, một trong những quốc gia gặp nhiều xung đột nhất trên hành tinh. , là nhà sản xuất coban hàng đầu. Vì vậy, đừng vội tưởng tượng rằng quá trình chuyển đổi sang một tương lai năng lượng tái tạo sẽ dễ dàng hoặc không có xung đột.

Cuộc khủng hoảng sẽ đến

Đối mặt với viễn cảnh nguồn cung cấp nguyên liệu quan trọng không đầy đủ hoặc khó tiếp cận, các nhà chiến lược năng lượng đang kêu gọi những nỗ lực lớn để phát triển các nguồn mới ở càng nhiều địa điểm càng tốt. Fatih Birol, giám đốc điều hành của Cơ quan Năng lượng Quốc tế cho biết: “Các kế hoạch cung cấp và đầu tư ngày nay đối với nhiều loại khoáng sản quan trọng đang thiếu hụt những gì cần thiết để hỗ trợ việc triển khai nhanh chóng các tấm pin mặt trời, tuabin gió và xe điện,” Fatih Birol, giám đốc điều hành của Cơ quan Năng lượng Quốc tế cho biết. “Những mối nguy hiểm này là có thật, nhưng chúng có thể vượt qua được. Phản ứng từ các nhà hoạch định chính sách và các công ty sẽ xác định xem liệu khoáng chất quan trọng có còn là yếu tố quan trọng cho quá trình chuyển đổi năng lượng sạch hay trở thành điểm nghẽn trong quá trình này ”.

Tuy nhiên, như Birol và các cộng sự của ông tại IEA đã làm rõ tất cả, việc vượt qua những trở ngại đối với việc tăng sản lượng khoáng sản sẽ không dễ dàng gì. Đầu tiên, việc tung ra các dự án khai thác mới có thể cực kỳ tốn kém và kéo theo nhiều rủi ro. Các công ty khai thác có thể sẵn sàng đầu tư hàng tỷ đô la vào một quốc gia như Úc, nơi khuôn khổ pháp lý đang chào đón và nơi họ có thể mong đợi sự bảo vệ chống lại việc chiếm đoạt hoặc chiến tranh trong tương lai, nhưng nhiều nguồn quặng hứa hẹn nằm ở các quốc gia như DRC, Myanmar, Peru, và Nga, nơi các điều kiện như vậy hầu như không được áp dụng. Ví dụ, tình trạng hỗn loạn hiện nay ở Myanmar, một nhà sản xuất chính của một số nguyên tố đất hiếm, đã dẫn đến những lo lắng về khả năng sẵn có trong tương lai của chúng và làm tăng giá.

Chất lượng quặng suy giảm cũng là một vấn đề đáng lo ngại. Khi nói đến các địa điểm khoáng sản, hành tinh này đã được khai thác kỹ lưỡng để tìm kiếm chúng, đôi khi từ thời kỳ đồ đồng sớm, và nhiều mỏ tốt nhất đã được phát hiện và khai thác từ lâu. Trong những năm gần đây, chất lượng quặng tiếp tục giảm trên nhiều loại hàng hóa. IEA lưu ý trong báo cáo của mình về các khoáng sản quan trọng và công nghệ xanh. “Ví dụ, loại quặng đồng trung bình ở Chile đã giảm 30% trong vòng 15 năm qua. Khai thác hàm lượng kim loại từ quặng cấp thấp hơn đòi hỏi nhiều năng lượng hơn, gây áp lực tăng lên đối với chi phí sản xuất, phát thải khí nhà kính và khối lượng chất thải ”.

Ngoài ra, việc khai thác khoáng chất từ ​​các thành tạo đá ngầm thường đòi hỏi việc sử dụng axit và các chất độc hại khác và thường cần một lượng lớn nước, bị ô nhiễm sau khi sử dụng. Điều này ngày càng trở thành một vấn đề nan giải kể từ khi ban hành luật bảo vệ môi trường và huy động cộng đồng địa phương. Ở nhiều nơi trên thế giới, như ở Nevada khi nói đến lithium, các nỗ lực khai thác và chế biến quặng mới sẽ vấp phải sự phản đối ngày càng gay gắt của địa phương. Ví dụ, khi Lynas Corporation, một công ty của Úc, tìm cách trốn tránh luật môi trường của Úc bằng cách vận chuyển quặng từ mỏ đất hiếm Mount Weld của họ đến Malaysia để xử lý, các nhà hoạt động địa phương ở đó đã tiến hành một chiến dịch kéo dài để ngăn chặn việc này.

Đối với Washington, có lẽ không vấn đề nào khó khăn hơn, khi nói đến sự sẵn có của các nguyên liệu quan trọng cho một cuộc cách mạng xanh, hơn mối quan hệ đang xấu đi của quốc gia này với Bắc Kinh. Rốt cuộc, Trung Quốc hiện cung cấp 70% nguồn cung cấp đất hiếm trên thế giới và cũng là nơi chứa trữ lượng lớn các khoáng sản quan trọng khác. Không kém phần quan trọng, quốc gia đó chịu trách nhiệm tinh chế và chế biến nhiều nguyên liệu quan trọng được khai thác ở nơi khác. Trên thực tế, khi nói đến chế biến khoáng sản, những con số đáng kinh ngạc. Trung Quốc có thể không sản xuất một lượng đáng kể coban hoặc niken, nhưng nước này chiếm khoảng 65% lượng coban đã chế biến của thế giới và 35% lượng niken đã qua chế biến. Và trong khi Trung Quốc sản xuất 11% lượng lithium của thế giới, thì nước này chịu trách nhiệm về gần 60% lượng lithium đã qua xử lý. Tuy nhiên, khi nói đến các nguyên tố đất hiếm, Trung Quốc đang chiếm ưu thế một cách đáng kinh ngạc. Nó không chỉ cung cấp 60% nguyên liệu thô của thế giới mà còn gần 90% REE đã qua chế biến.

China Is Biggest Renewable Energy Employer

Nói một cách đơn giản, không có cách nào Hoa Kỳ hoặc các quốc gia khác có thể thực hiện một quá trình chuyển đổi lớn từ nhiên liệu hóa thạch sang một nền kinh tế dựa trên năng lượng tái tạo mà không tham gia kinh tế với Trung Quốc. Không còn nghi ngờ gì nữa, sẽ có những nỗ lực nhằm giảm mức độ phụ thuộc đó, nhưng không có triển vọng thực tế nào về việc loại bỏ sự phụ thuộc vào Trung Quốc về đất hiếm, lithium và các vật liệu quan trọng khác trong tương lai gần. Nói cách khác, nếu Mỹ chuyển từ một lập trường khiêm tốn giống như Chiến tranh Lạnh đối với Bắc Kinh sang một lập trường thậm chí còn thù địch hơn, và nếu họ tham gia vào các nỗ lực theo kiểu Trump hơn nữa để “tách rời” nền kinh tế của mình khỏi Cộng hòa Nhân dân, được nhiều người ủng hộ “Trung Quốc” trong Quốc hội, không có gì phải bàn cãi về điều đó: chính quyền Biden sẽ phải từ bỏ các kế hoạch cho một tương lai năng lượng xanh.

Tất nhiên, có thể hình dung ra một tương lai trong đó các quốc gia bắt đầu tranh giành nguồn cung cấp khoáng sản quan trọng cho thế giới, giống như họ đã từng tranh giành dầu mỏ. Đồng thời, hoàn toàn có thể hình dung về một thế giới trong đó các quốc gia như chúng ta chỉ đơn giản là từ bỏ kế hoạch về một tương lai năng lượng xanh vì thiếu nguyên liệu thô và quay lại các cuộc chiến dầu trong quá khứ. Tuy nhiên, trên một hành tinh vốn đã quá nóng, điều đó sẽ dẫn đến số phận của một nền văn minh còn tồi tệ hơn cả cái chết.

Trên thực tế, không có sự lựa chọn nào khác ngoài việc Washington và Bắc Kinh hợp tác với nhau và nhiều quốc gia khác trong việc đẩy nhanh quá trình chuyển đổi năng lượng xanh bằng cách thiết lập các mỏ mới và cơ sở chế biến cho các khoáng sản quan trọng, phát triển các sản phẩm thay thế cho nguồn cung cấp thiếu hụt, cải thiện kỹ thuật khai thác để giảm thiểu các mối nguy môi trường và tăng đáng kể việc tái chế các khoáng chất quan trọng từ pin và các sản phẩm khác đã bị loại bỏ. Bất kỳ phương án thay thế nào cũng được đảm bảo để chứng minh một thảm họa của đơn đặt hàng đầu tiên – hoặc hơn thế nữa.

(nguồn: Zerohedge.com )

Please follow and like us:
Phương Nam

About Phương Nam

Tư vấn - Hợp tác Đầu Tư Hàng Hoá ( 033.796.8866 ) FB: https://www.facebook.com/namhanghoa

View all posts by Phương Nam →

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.